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醋的传说

 北方过年,家家户户吃饺子,蘸点醋,别有一番风味。可是,你知道醋是谁发明的吗?
  两三千年前,我国山西(省)运城这个地方,有位贤人吃叫杜康(又称杜少康),很会造酒,被誉为“酒仙”。造酒剩下的渣子——叫做酒糟,有一股怪味,杜康常叫他的儿子杼拿去送给别人喂牲口了。
  有一年,快过年了,亲友四邻都找杜康帮助造酒。临出门前,杜康对杜杼说:“我要外出一些日子,酒蒸完了,酒糟由你处理吧。”杜杼想,现在家家都在准备年货,谁要酒糟呢?于是,把自家的酒糟装进一口大缸,加些水,盖上盖子,准备用来喂马。
  可是,快过年了,事情多,他一忙就把这事忘了。整整过了20天,杜杼晚上睡觉时做了一个梦:有位须白的老神仙向他要调味汁,他说:“我哪有调味汁呀?”老神仙指了指泡酒糟的大缸说:“这里不就是吗?到明天酉时就可以吃,已经泡了21日啦!”古时候说的酉时,就是下午五点钟至七点钟的那段时刻。
  第二天,杜杼醒来觉得这个梦很怪。快近傍晚的时候,父亲杜康兴冲冲地赶回家过年。杜杼向父亲诉说了一下,杜康也觉得挺有趣。两人走向大缸,打开缸盖。呀,一股酸气冲上来,好难闻!家里人都说:“快丢掉,要不得!”不过,杜杼说:“反正酒能喝,这酒糟水是吃不死人的,让我试一试。”他用舌头尖尝了尝那黄水,酸溜溜的,觉得还不坏。
  正月初一,全家和亲友一道吃饺子。杜杼在父亲的支持下,让每人都来一点黄水蘸饺子吃。结果大家边吃边说:嘿,这味道真不赖!酸中带甜、非常爽口、妙不可言。
  黄水变成了调味品,该起个什么名字呢?杜杼受梦的启发,把“二(廿)十一日酉”这几个字组合起来,就成了一个“醋”字。我国山西地方流传的“杜康造酒儿造醋”的说法,就是讲的这件事。
  俗话说:日有所思,夜有所梦。杜杼做梦并不是真的有什么老神仙指点,而是他潜心钻研酒糟水应用的下意识的反映。在古代虽然还不懂发酵方面的知识,但是实践出真知,酒糟水存放一段时间是要起变化的,变成了醋。这是千真万确的。
 现在,除了山西醋之外,其他各地还有名目繁多的醋,如米醋、曲醋、糠醋、麦醋、桃醋、李醋、大枣醋等。而醋的功用,也不止是调味品,还可作为其他日常用品的补充。